北米最高峰のフォーミュラーカー・レース!ホンダ・インディ・トロント2019

今年もトロントでは、インディカーシリーズのレース、ホンダ・インディ・トロントが7月12日(金)〜14日(日)行われました。今回、初日12日(金)に行われたファン・フライデーに行ってきました。

ホンダ・インディ・トロントとは?

毎年トロントの市街地をレース会場にして行われるホンダ・インディ・トロントは、北米最高峰のフォームラーカーのレース、インディシリーズの中の1戦が行われるイベントです。

インディーシリーズはアメリカを中心に各地を転戦して開催され、2003年から2011年までは日本でも開催されていました。
2019年現在は、「世界三大自動車レース」に数えられるインディアナポリスで行われるインディ500を含めたアメリカの15のレース会場と、カナダ唯一の会場となるトロントで、合わせて16のレース会場で行われています。

このインディシリーズには、2010年から日本人ドライバー佐藤琢磨さんも参戦。2017年にアジア人初のインディ500制覇を成し遂げた佐藤さんを応援するために、トロントを含め各地のレース会場に、日本からも応援する人が訪れます。

Photo: Chris Jones / NTT IndyCar Series

無料で入場できるファン・デー

ホンダ・インディ・トロント開催初日の7月12日(金)は、無料で会場に入って練習走行を観られるファン・フライデー。無料で入場するかわりに、Make A Wishという子どもをサポートする団体へ寄付を行います。

Photo: Tourism Toronto


会場には、夏休み中の子ども達をふくめ多くの人が朝早くから訪れていました。ホンダのロゴがかかれた赤いテントにあるインフォメーションカウンターに行くと耳栓とサングラスが無料でもらえます。
マシンの爆音が響き、日差しの強いトロントの会場には、どちらも欠かせないカーレース観戦グッズです。

Photo: Tourism Toronto

会場は見どころがたくさん

会場内には、レース場以外にもフードトラックが並ぶエリアや、カーレースを疑似体験できるブースがあったり、

Photo: Tourism Toronto

カーレースファンに人気の、車メーカーグッズやプラモデルなどが売ってあります。

Photo: Tourism Toronto

チームトラックが並ぶパドックエリア

他にも、レース場横にあるエネル・センターの建物内には各チームのレーシングカーをメンテナンスしたり、ドライバーやチームスタッフが休憩するパドックエリアがあります。
こちらは、パドックに入れる権利のついた期間中のチケットを持っている人が入ることができます。

Photo: Tourism Toronto

パドック内では、チームの大きなトラックがずらりと並び、各トラックやトラックの周りの旗などにチームのドライバー達の姿が描かれてあるので、どのドライバーのチームのトラックかが分かりやすくなっています。

Photo: Tourism Toronto

レースの合間には、レーシングカー本体や、スタッフやドライバー達が行き交い、貴重なメンテナンス風景も間近で見ることが出来ます。

練習走行といえど大迫力!

ファン・フライデーのこの日は、午前と午後で練習走行が行われます。ちょうど整備を行うピット前に席を取りました。コースとCNタワーがきれいに見える場所です。

Photo: Tourism Toronto

ここからは大爆音を鳴らしてピットからトロントの市街地コースへ走り出すレース風景が観られます。CNタワーを見渡すコースを走り抜ける姿は爽快です。

Photo: Tourism Toronto


練習とはいえ、ピット先でスピンする車が多出するなど、あわやクラッシュになりそうな緊迫したシーンもあり、観客も立ち上がったり座ったり落ち着く暇がないくらいに大興奮でした。
会場には大きなスクリーンがあり、車に搭載されているカメラからの映像も見られます。

Photo: Tourism Toronto

日本人ドライバー・佐藤琢磨さんに会える!

練習走行の合間には、ドライバー達によるサイン会が行われます。
ここには、日本人唯一のドライバーである佐藤琢磨さんの姿もありました。
練習走行後の疲れた顔も見せずに、ひっきりなしにやってくるファンに常に笑顔で交流されていたのが印象的でした。

Photo: Tourism Toronto

インディシリーズ以外のレースも見もの

ホンダ・インディ・トロントでは、インディカー・シリーズ以外のカーレースが行われます。
インディ・シリーズへのステップアップカテゴリーのひとつ、インディ・プロ2000やインディ・ライトのほか、

Photo: HondaIndyToronto

GT3と呼ばれるカーレースのカテゴリーになるポルシェGT3カップ、

Photo: PORSCHE GT3 Cup Canada

スタジアム スーパートラックと呼ばれるオフロードのトラック・レースも行われます。トラック・レースは、コースをジャンプしながら走るので、レーシングカーとはまた違った楽しさがあります。

Photo: HondaIndyToronto

カーレースファンの方はもちろん、子どもから大人まで観戦する人を虜にするホンダ・インディ・トロント。ファン・フライデーも一日中楽しめるイベントでした。
市街地コースらしい迫力が楽しめるトロントのインディ・シリーズ。ぜひ皆さんも来年の開催にはトロントで観てみてくださいね。

(記事:Mami)